Thursday, March 02, 2006

Parshat Terumah: The Purpose of the Mishkan

In this week's parsha Terumah we are commanded to build the Mishkan. The building of the mishkan is of central importance to Judaism not only is it where the Shechina dwells but it is also the source for the melachot on Shabbat (see Shabbat 73a). But what is the purpose of the Mishkan? God commands us to build it and we build it, but there's something more about why we need a mishkan. The Ramban provides the answer.

רמב"ן פרשת תרומה
וסוד המשכן הוא, שיהיה הכבוד אשר שכן על הר סיני שוכן עליו בנסתר. וכמו שנאמר שם (לעיל כד טז) וישכן כבוד ה' על הר סיני, וכתיב (דברים ה כא) הן הראנו ה' אלהינו את כבודו ואת גדלו, כן כתוב במשכן וכבוד ה' מלא את המשכן (להלן מ לד). והזכיר במשכן שני פעמים וכבוד ה' מלא את המשכן, כנגד "את כבודו ואת גדלו". והיה במשכן תמיד עם ישראל הכבוד שנראה להם בהר סיני. ובבא משה היה אליו הדבור אשר נדבר לו בהר סיני

The Mishkan, therefore, is to continue the revelation at Sinai, to provide a place for the on going emanation of the divine intellect.
According to R' Shlomo Riskin (in a shiur givien last year*) there is not a coincidence that only one parsha after the revelation at Har Sinai (according to Rashi the events of Mishpatim happened there too) God tells us that the divine dialogue needs to continue, and we must build him a place to continue the conversation. R' Riskin notes that this is exactly the reason why the Sanhedrin meets in the Beit HaMikdash so that their decisions are made in the presence of God.

[* - A version of this shiur is now available on the current issue of Toras Aish from - it is however, a shortened and less potent shiur. I have the shiur in audio format (mp3) if anyone is interested.]

No comments: